En presencia de mis enemigos

En presencia de mis enemigos

Heinrich Gimpel es un respetado oficial del mando supremo de la Armada alemana. Ciudadano ejemplar, vive en Berlín con su esposa y sus tres hijas, a quienes inculca los valores de la lealtad y la obediencia al Führer. La suya sería la perfecta familia aria… si no fuera porque no pertenece a la “raza superior”. Como tantos otros berlineses, en un mundo dominado por los nazis, los Gimpel viven ocultando su condición de judíos: acatan las consignas del régimen ante los demás mientras rezan en soledad para que no les descubran. Ahora soplan vientos de cambio, y tendrán que elegir entre seguridad y libertad…

Agente de Bizancio

Agente de Bizancio

En un mundo sin islamismo, en el que Constantinopla nunca cayó, El imperio Bizantino no sólo ha sobrevivido sino que florece de manera excepcional desarrollando la tecnología en fechas muy anteriores a como ocurriera en nuestro universo. Su poder e influencia se dejan sentir en todo el mundo. Pero no por ello el gran imperio deja de tener enemigos: los persas, los bárbaros y todos aquellos celosos de su gloria y poder, que desean derrocarlo y, en definitiva, emularlo. Para defenderse de esa eventualidad, el emperador dispone de sus “magistrianoi”, los agentes especiales, como Basilios Argyros, casi un “agente 007” avant la lettre, quien con inteligencia y tesón asistirá al nacimiento de gran parte de las novedades que, como el catalejo, las vacunas, la huelga, la pólvora, la imprenta o la prensa, han de cambiar de nuevo el futuro en esa historia alternativa que, por esencialmente humana, se parece tanto a la nuestra.

Obras maestras, la mejor ciencia ficción del siglo xx

Obras maestras, la mejor ciencia ficción del siglo xx

Una excepcional muestra de los mejores relatos de autores imprescindibles como Brian W. Aldiss, Poul Anderson, Isaac Asimov, Ray Bradbury, Arthur C. Clarke, John Crowley, Harlan Ellison, William Gibson, Robert A. Heinlein, Ursula K. Le Guin, George R. R. Martin, Larry Niven, Frederik Pohl, Theodore Sturgeon y muchos más. El resultado de una cuidada selección realizada por Orson Scott Card, quien ha preparado también una introducción general y presentaciones individuales de cada relato. Una selección de historias que, por derecho propio, constituyen hitos imprescindibles de la historia de la ciencia ficción.

Asimov y sus amigos. En torno a Fundación

Asimov y sus amigos. En torno a Fundación

En 1989 se cumplió medio siglo de la aparición del relato «Marooned off Vesta» en Amazing Stories; cincuenta años hacía entonces que se iniciaba la carrera del más destacado autor de ciencia ficción de todos los tiempos: Isaac Asimov. Y un aniversario más: el de los cuarenta años que apareció «Segunda Fundación», remate de la mítica trilogía del mismo autor, la saga galáctica que abrió las puertas del universo a la imaginación humana.
A raíz de la primera fecha, diecisiete autores —entre ellos, sin duda, los nombres más sólidos entre los cultivadores del género— recrearon a modo de homenaje y a partir de sus lenguajes específicos los mundos del maestro.
La segunda fecha, vinculada a una obra tan influyente y significativa como para dar título a este volumen, es idónea para recuperar historias tan creativas, hermosas y plenas de ingenio como aquella que les dio pie.
El prólogo de Ray Bradbury y el epílogo del mismo Asimov son tributos de respeto y agradecimiento respectivamente a un esfuerzo con escasos antecedentes en la ciencia ficción.

Contenido:
Prefacio, Ray Bradbury
El Isaac no metálico o ¡Qué bello es vivir!, Ben Bova

La corredora de cintas, Pamela Sargent (Strip-Runner, 1989)
La solución Asenion, Robert Silverberg (The Asenion Solution, 1989)
Asesinato en Grado Urth, Edward Wellen (Murder in the Urth Degree, 1989)
La caída de Trantor, Harry Turtledove (Trantor Falls, 1989)
Dilema, Connie Willis (Dilemma, 1989)
Maureen Birnbaum después del anochecer, George Alec Effinger (Maureen Birnbaum After Dark, 1989)
Equilibrio, Mike Resnick (Balance, 1989)
El eterno presente, Barry N. Malzberg (The Present Eternal, 1989)
PAPPI, Sheila Finch (PAPPI, 1989)
La reunión en el Mile-High, Frederick Pohl (The Reunion at the Mile-High, 1989)
La caverna de Platón, Poul Anderson (Plato’s Cave, 1989)
Conciencia de Fundación, George Zebrowski (Foundation’s Conscience, 1989)
Los cazacoches de la llanura de cemento, Robert Sheckley (Carhunters of the Concrete Prairie, 1989)
La conversación oída por casualidad, Edward D. Hoch (The Overheard Conversation, 1989)
La mancha, Hal Clement (Blot, 1989)
La Cuarta Ley de la robótica, Harry Harrison (The Fourth Law of Robotics, 1989)
El originista, Orson Scott Card (The Originist, 1989)

Unas palabras de Janet, Janet Jeppson Asimov
Cincuenta años, Isaac Asimov

Britania conquistada

Britania conquistada

Britania conquistada fue una novela que, pese a la alta tasa de escritura de su autor, le llevó más de seis años investigar, documentar y finalmente escribir. La historia se desarrolla en una realidad alternativa (la conquista de Inglaterra por parte de la Armada Invencible española) que ha dado lugar a numerosas ucronías entre los escritores anglosajones, como Pavana, de Keith Roberts.
Pero en esta ocasión la historia se desarrolla en un período mucho más cercano. Estamos en el año 1597 y sólo han pasado diez años desde que la Armada se hiciera con el control de Inglaterra. La reina Elizabeth I está prisionera en la Torre de Londres, e Isabel, hija de Felipe II, gobierna el país con la ayuda de su marido Alberto de Austria. La novela, no obstante, se centra en dos personajes humildes, un escritor de teatro inglés y un teniente del ejército español: William Shakespeare y Lope de Vega.
Cuándo la salud de Felipe II empeora, los españoles encargan a Shakespeare la composición de una obra teatral que glose sobre el Rey y su reinado. No obstante Shakespeare también es tentado por los rebeldes ingleses, con el fin de usarlo para sus planes de liberación. De este modo, ante esa sospecha, le es asignado el teniente Lope de Vega, para que lo vigile. Estos ingredientes, mezclados con la más pura tradición teatral inglesa, y un fino sentido del humor presente a lo largo de toda la obra, se convierten en una de las mejores ucronías de los últimos tiempos, para disfrutar tanto de su vertiente de ficción como de la histórica.

En las tierras del fondo

En las tierras del fondo

En un mundo alternativo, el Mar Mediterráneo nunca fue inundado por el Atlántico hace cinco millones de años, durante el Mioceno.
El Mediterráneo es ahora un vasto fondo seco conocido como las Tierras del Fondo, a dos kilómetros bajo el nivel del mar sin lluvia y con temperaturas superiores a los 40 grados.
En este exótico mundo, los neandertales han sobrevivido, ocupando el entorno de la cuenca del mar seco, y conviven con los Homo Sapiens del resto del mundo.
Radnal gez Krobir cumple el periodo de servicio que todos los jóvenes de la Tiranía de Tartesh han de cubrir como guía del Parque del Foso, el remanente de las antiguas Tierras del Fondo.
Lo que Radnal ignora es que entre el nutrido grupo de turistas que acaba de recoger para guiar se esconde un asesino, y una amenaza que hará tambalearse los cimientos de su mundo y que podrían suponer el final de las Tierras del Fondo.