Un punto azul p√°lido

Un punto azul p√°lido

La obra mas completa de divulgacion cientifica de todos los tiempos. En Un punto azul palido, Carl Sagan prosigue el espectacular viaje cientifico que inicio Cosmos, el libro que hizo descender a la Tierra la magnificencia del universo, haciendola accesible a millones de personas. Cosmos ha sido el libro cientifico mas vendido de la historia. En esta continuacion de Cosmos, Carl Sagan, ganador del Premio Pulitzer nos brinda una emocionante vision del universo, ilustrada profusamente. “Un punto azul palido” revela como la ciencia ha revolucionado nuestra comprension de donde estamos y de quienes somos, y nos desafia a que valoremos de que manera vamos a utilizar esos conocimientos.”Dentro de un milenio nuestra √©poca se recordar√° como el tiempo en que nos alejamos por primera vez de la Tierra y la contemplamos desde m√°s all√° del ultimo de los planetas, como un punto azul p√°lido casi perdido en un inmenso mar de estrellas”Carl Sagan

Cosmos

Cosmos

La época actual es una encrucijada histórica para nuestra civilización y quizás para nuestra especie. Sea cual fuere el camino que sigamos, nuestro destino está ligado indisolublemente a la ciencia. Es esencial para nuestra simple supervivencia que comprendamos la ciencia. Además la ciencia es una delicia; la evolución nos ha hecho de modo tal que el hecho de comprender nos da placer porque quien comprende tiene posibilidades mayores de sobrevivir. La serie de televisión Cosmos y este libro son un intento ilusionado para difundir algunas de las ideas, métodos y alegrías de la ciencia. Carl Sagan.

Planilandia

Planilandia

¬ŅC√≥mo ser√≠a la existencia en un mundo de dos dimensiones? ¬ŅY de una sola? ¬ŅY de ninguna dimensi√≥n? Y, por encima de las tres dimensiones, ¬Ņexisten espacios de 4, 5, 10 o m√°s dimensiones? Y, si existen, ¬Ņse puede conectar con ellos?

En Planilandia, la fantasía matemática se entrecruza con otro género: el de la sátira social (en su variante de viajes imaginarios en clave cómica, en la línea de Rabelais o Swift). La crítica social aquí alcanza mucho más allá de la sociedad victoriana que constituía su blanco directo. La condición plana del mundo de Planilandia, y la consiguiente imposibilidad, para las figuras planas que lo habitan, de mirar hacia arriba o hacia abajo, funcionan como una eficaz metáfora para la representación satírica de la estrechez de miras de una sociedad regida por una elite satisfecha de sí misma, cuyo prestigio se basa en la desigualdad institucionalizada. Las posiciones de Edwin A. Abbott, favorables a la completa emancipación de la mujer, a una igualdad universal de derechos cívicos cuya consecución comportaría el derrocamiento de las capas sociales dirigentes, y a la instauración de una democracia popular sustentada por el (entonces todavía lejano) sufragio universal, podrían ser suscritas desde las posiciones sociopolíticas más avanzadas de la actualidad.
Al cabo, pues, de más de un siglo de su primera publicación, Planilandia es un imprescindible relato de desbordante ingenio matemático al tiempo que aguda sátira social.

El ladrón de cerebros

El ladrón de cerebros

Una excitante radiograf√≠a de los temas m√°s candentes de la ciencia actual. EL ritmo de los avances cient√≠ficos es tal que cuesta mantenerse enterado de todo lo que ocurre. En √°reas tan dispares como el cerebro, el comportamiento humano, la f√≠sica y el universo, la manipulaci√≥n de la vida o la tecnolog√≠a, se anuncian nuevos descubrimientos fruto del lento trabajo de sofisticadas investigaciones. Pere Estupiny√†, un enamorado de la ciencia en todas sus manifestaciones, lleva varios a√Īos siguiendo atentamente los campos m√°s interesantes, y en este libro lanza una amplia mirada para presentar y explicar los descubrimientos m√°s importantes y sorprendentes de los √ļltimos tiempos, as√≠ como los retos de m√°s calado que tiene la ciencia en el siglo XXI.

La isla misteriosa

La isla misteriosa

Durante la guerra civil americana, cinco hombres logran escapar del asedio de Richmond en un globo aerost√°tico que acaba estrell√°ndose en una isla desierta. Muy pronto la isla se mostrar√° llena de secretos y los cinco compa√Īeros no tendr√°n m√°s remedio que sacar todo el partido de su ingenio para sobrevivir. Una de las aventuras m√°s celebradas de Jules Verne, una obra m√°gica que ha cautivado a varias generaciones de lectores en todo el mundo y en la que recupera a uno de los personajes m√°s fascinantes de la literatura universal, el capit√°n Nemo.

Breve historia de la química

Breve historia de la química

La concisión, amenidad y eficacia didáctica características de Isaac Asimov hacen de esta Breve Historia de la Química un instrumento inmejorable para todo aquel que esté interesado en aproximarse a esta ciencia. Asimov traza la evolución de este ámbito de conocimiento desde el momento en que el hombre comenzó a efectuar alteraciones en la naturaleza de las sustancias de una forma intuitiva, hasta la edad moderna, momento en el que, a través de la adquisición progresiva de rigor metodológico y la acotación del terreno de estudio, se va constituyendo plenamente como disciplina científica.

Programación en Internet: Clientes Web

Programación en Internet: Clientes Web

Internet ha revolucionado el mundo inform√°tico y, porque no, toda la sociedad en pocos a√Īos. Evidentemente, la programaci√≥n de p√°ginas web tambi√©n ha evolucionado en los √ļltimos a√Īos: se ha pasado de p√°ginas sencillas, con pocas im√°genes y que ofrec√≠an contenidos est√°ticos a p√°ginas complejas, con abundancia de im√°genes y otros elementos multimedia y que ofrecen contenidos din√°micos adaptados a cada usuario individual. Las p√°ginas web han pasado a convertirse en verdaderas aplicaciones web. La programaci√≥n de las aplicaciones web se encuadra dentro de las arquitecturas cliente/servidor. Por una parte, tenemos el cliente web (el navegador) que solicita servicios. Por otro lado, el servidor web que ofrece servicios y responde a las peticiones de los clientes. Este libro contempla la programaci√≥n de la parte cliente de las aplicaciones web. En el “mundo Internet” existen muchas tecnolog√≠as que se pueden emplear para programar los clientes web, como ActiveX, applet, Flash, VRML, etc., pero s√≥lo dos son las m√°s extendidas y se pueden considerar “el est√°ndar”: HTML y JavaScript. El libro se centra en estas dos tecnolog√≠as y presta una especial atenci√≥n a la creaci√≥n de formularios, la base para cualquier aplicaci√≥n web.

El capell√°n del diablo

El capell√°n del diablo

‘¬ŅQu√© libro escribir√≠a un capell√°n del diablo sobre el trabajo torpe, derrochador, primitivo y horriblemente cruel de la naturaleza?’, se preguntaba Darwin en 1856. Conocer los procesos naturales y las conductas de seres vivos puede ponernos la piel de gallina o dejarnos maravillados. Richard Dawkins nos invita a mirar con los ojos abiertos y sin hipocres√≠a lo peor y m√°s perfecto que la naturaleza produce y recuerda que los l√≠mites entre aquello que podemos soportar y lo que rechazamos los ponemos nosotros. Comenta los aspectos m√°s controvertidos de los descubrimientos cient√≠ficos recientes: embriolog√≠a, clonaci√≥n o las manipulaciones gen√©ticas de vegetales comestibles, para mostrar que muchas condenas se deben a la falta de conocimiento y valent√≠a de aceptar la semejanza de nuevos hechos con fen√≥menos familiares. No se limita a explicar nuevos hallazgos, sino que conecta temas dispares en funci√≥n de cierta ense√Īanza.

Cambio

Cambio

En la obra se describen dos teor√≠as √ļtiles para esclarecer aspectos principales acerca del cambio en general: la teor√≠a de los grupos y la teor√≠a de los tipos l√≥gicos. Se proponen ejemplos de la aplicaci√≥n pr√°ctica de estas dos teor√≠as al tema principal. Se tratan por completo cuestiones acerca de la formaci√≥n de problemas planteados por la interdependencia de la persistencia y del cambio. Buena parte del libro est√° particularmente dedicada a la soluci√≥n de problemas.

Física de lo imposible

Física de lo imposible

Teletransporte, m√°quinas del tiempo, campos de fuerza y naves intergal√°cticas: ¬Ņmateria de ciencia ficci√≥n o tecnolog√≠as potencialmente disponibles en el futuro? Inspirado por los mundos fant√°sticos de H.G. Wells, Star Trek o La guerra de las galaxias, el prestigioso f√≠sico te√≥rico y divulgador Michio Kaku lanza una mirada inteligente, seria y a menudo sorprendente a lo que nuestra actual comprensi√≥n de las leyes del universo nos permite vislumbrar en el futuro. Un fascinante viaje por mundos hasta ahora solo so√Īados por la ciencia ficci√≥n, que ofrece nuevos retos a las pr√≥ximas generaciones de cient√≠ficos capaces de desafiar las imposibilidades de nuestro tiempo.

El relojero ciego

El relojero ciego

El relojero ciego (titulo original: The Blind Watchmaker, a√Īo de publicaci√≥n: 1986) Es un libro de divulgaci√≥n de la teor√≠a de la evoluci√≥n biol√≥gica por selecci√≥n natural escrito por Richard Dawkins. Se puede considerar que es una continuaci√≥n de El gen ego√≠sta, libro anterior del autor que trata sobre el mismo tema, ya que aprovecha para responder algunas de las cr√≠ticas que surgieron luego de su publicaci√≥n.

El espejismo de Dios

El espejismo de Dios

Dawkins afirma la irracionalidad de la creencia en Dios y el penoso da√Īo que la religi√≥n ha infligido a la sociedad, desde Las Cruzadas hasta el 11-S. Con rigor e ingenio examina a Dios en todas sus formas, desde el tirano obsesionado por el sexo del Antiguo Testamento, hasta el benigno relojero celestial favorecido por algunos pensadores de la Ilustraci√≥n. Disecciona los principales argumentos de la religi√≥n y demuestra la suprema improbabilidad de un ser supremo. Muestra c√≥mo la religi√≥n alienta las guerras, fomenta el fanatismo y el abuso infantil, apuntando sus ideas con evidencias hist√≥ricas y contempor√°neas.

Destejiendo el arco iris

Destejiendo el arco iris

¬ŅEs la ciencia un modo de entender el mundo que lo priva de cualquier sentido po√©tico? ¬ŅSe esfuma todo atisbo de magia en cuanto el cient√≠fico desentra√Īa el funcionamiento de la naturaleza? Cuando Newton, con un simple prisma, descompuso la luz blanca en el espectro de colores que se oculta tras ella, ¬Ņdespoj√≥ de lirismo al arco iris, como le recrimin√≥ Keats en un c√©lebre poema? Desde la astronom√≠a y la gen√©tica hasta el lenguaje y la realidad virtual, Richard Dawkins nos demuestra -y nos convence con ejemplos irreprochables- que la ciencia tambi√©n entra√Īa belleza; y que el descubrimiento de los mecanismos que rigen los fen√≥menos naturales no s√≥lo no destruye su poes√≠a sino que la ensalza, revel√°ndonos aspectos sorprendentes que de ninguna otra manera podr√≠amos apreciar o imaginar. Con un enorme caudal de citas po√©ticas, Destejiendo el arco iris sugiere que puede aprenderse mucho de los poetas, que la ciencia deber√≠a saber recurrir a im√°genes y met√°foras inspiradoras que facilitar√≠an una comprensi√≥n profunda y una investigaci√≥n f√©rtil. Pero adem√°s de un manifiesto a favor de la poes√≠a de la ciencia, Destejiendo el arco iris es tambi√©n un alegato contundente contra los abusos de las seudociencias y un ataque contra los astr√≥logos, cartomantes y espiritistas que manipulan deshonestamente la credulidad y el ansia de sorpresa innatas en el ser humano. Una cr√≠tica, en definitiva, contra la ¬ęmala poes√≠a¬Ľ de algunas teor√≠as, que en el texto se desmontan con pormenor.

El gran dise√Īo

El gran dise√Īo

La primera gran obra en casi una d√©cada de uno de los grandes pensadores de nuestro tiempo. Una obra imprescindible con nuevas respuestas a las cuestiones √ļltimas de la vida. Aun antes de aparecer, este libro ha venido precedido, en todos los medios de comunicaci√≥n, de una extraordinaria pol√©mica sobre sus conclusiones: que tanto nuestro universo como los otros muchos universos posibles surgieron de la nada, porque su creaci√≥n no requiere de la intervenci√≥n de ning√ļn Dios o ser sobrenatural, sino que todos los universos proceden naturalmente de las leyes f√≠sicas. En efecto, este libro de Stephen Hawking y Leonard Mlodinow sobre los descubrimientos y los progresos t√©cnicos m√°s recientes nos presenta una nueva imagen del universo, y de nuestro lugar en √©l, muy distinta de la tradicional e, incluso, de la imagen que el propio Hawking nos hab√≠a proporcionado, hace ya m√°s de veinte a√Īos, en su gran libro Historia del tiempo. En √©l el gran f√≠sico nos explicaba de d√≥nde proced√≠a el universo y hacia d√≥nde se encaminaba, pero a√ļn no pod√≠a dar respuesta a importantes preguntas: ¬Ņpor qu√© existe el universo?, ¬Ņpor qu√© hay algo en lugar de nada?, ¬Ņpor qu√© existimos nosotros?, ¬Ņnecesita el universo un creador? En los √ļltimos a√Īos, el desarrollo de la teor√≠a ‚ÄúM‚ÄĚ (en realidad toda una familia de teor√≠as enlazadas sobre f√≠sica cu√°ntica) y las recientes observaciones realizadas por los sat√©lites de la NASA, nos permiten ya enfrentarnos a la pregunta fundamental: la Cuesti√≥n √öltima de la Vida, el Universo y el Todo. Si esta teor√≠a √ļltima es verificada por la observaci√≥n cient√≠fica, habremos culminado una b√ļsqueda que se remonta a hace m√°s de tres mil a√Īos: habremos hallado el Gran Dise√Īo.

Vacas, cerdos, guerras y brujas

Vacas, cerdos, guerras y brujas

El prop√≥sito de esta original y sorprendente obra de Marvin Harris es dar respuesta a una serie de curiosos enigmas. ¬ŅPor qu√© un tab√ļ religioso proh√≠be a jud√≠os y musulmanes comer carne de cerdo? ¬ŅCu√°l es el motivo de que los hind√ļes adoren a las vacas? ¬ŅPor qu√© surgen los movimientos mesi√°nicos? ¬ŅC√≥mo interpretar el machismo o la belicosidad de ciertas culturas? La estrategia del investigador consiste, en este caso, en descubrir las causas materiales que se ocultan tras la aparente irracionalidad de los estilos de vida de las diversas formaciones culturales.

M√°s r√°pido que la velocidad de la luz

M√°s r√°pido que la velocidad de la luz

Este libro es la cr√≥nica de una idea “insensata” que ha provocado apasionadas pol√©micas pues cuestiona la regla fundamental de la f√≠sica moderna enunciada por Einstein en su teor√≠a de la relatividad: que la velocidad de la luz en el vac√≠o es constante. El autor, quien es cosm√≥logo y f√≠sico te√≥rico doctorado en la Universidad de Cambridge y profesor en el Imperial College de Londres, presenta una teor√≠a que postula la variaci√≥n de la velocidad de la luz y plantea que en los primeros momentos del universo la velocidad de la luz era mayor. La postulaci√≥n tiene implicaciones en eventos como los viajes espaciales, los agujeros negros, la dilataci√≥n del tiempo y la teor√≠a de las cuerdas.

El hombre unidimensional

El hombre unidimensional

El hombre unidimensional es un an√°lisis de las sociedades occidentales que, bajo un disfraz seudodemocr√°tico, esconden una estructura totalitaria basada en la explotaci√≥n del hombre por el hombre. La obra se basa en dos hip√≥tesis aparentemente contradictorias. De un lado, Marcuse afirma que la sociedad industrial avanzada es capaz de reprimir todo cambio cualitativo. Por otro lado, parece prevalecer la hip√≥tesis que quiere que en esta sociedad existan fuerzas capaces de poner fin a la represi√≥n y de hacer explotar las mortales contradicciones que laten en su seno. La conclusi√≥n de Marcuse es de una l√ļcida desesperaci√≥n: el sujeto revolucionario no puede estar constituido ni por el subproletariado urbano, ni por los intelectuales, ni por la uni√≥n de ambas fuerzas, consideradas hasta hoy como las m√°s progresivas. La soluci√≥n, seg√ļn el autor, es ‚Äúdespertar y organizar la solidaridad en tanto que necesidad biol√≥gica para mantenerse unidos contra la brutalidad y la explotaci√≥n humanas‚ÄĚ.

Borges y la matem√°tica

Borges y la matem√°tica

El mundo de las matem√°ticas, en su abstracci√≥n y complejidad, suele parecer inaccesible a los no iniciados. El original camino que se propone aqu√≠ es acercarnos a ese universo a partir de uno de los grandes fabuladores de todos los tiempos: Jorge Luis Borges. De este modo alcanzamos a comprender, de la mano de referentes literarios, cuestiones matem√°ticas fascinantes y mucho menos inaccesibles de lo que pudiera creerse. Todo ello de forma did√°ctica y amena, con el compromiso expl√≠cito por parte del autor de hablar para aquellos ¬ęque s√≥lo saben contar hasta diez¬Ľ.

El miedo a la libertad

El miedo a la libertad

Este libro intenta explicar los aspectos de la crisis contemporánea de la civilización occidental relacionados con la libertad del hombre. Una crisis que ostenta diversas manifestaciones, de las que Fromm destaca dos para sus fines analíticos: su expresión política (el fascismo) y su expresión sociocultural (la creciente estandarización de los individuos en las sociedades avanzadas). Ambas manifestaciones de la crisis no son más que formas colectivas de evadir la libertad. El análisis de Fromm va dirigido precisamente a esclarecer esta paradoja a través de un examen del significado de la libertad para el hombre moderno y de sus intentos de rehuirla.

El viaje al amor

El viaje al amor

¬ŅQu√© te parecer√≠a una f√≥rmula para medir el amor?… O una f√≥rmula para medir la capacidad de enamorarse… O, sencillamente, una f√≥rmula para medir la necesidad de ser amados Eduardo Punset ha preparado para ti un recorrido fascinante con las √ļltimas claves cient√≠ficas.
Los secretos del amor se hab√≠an interpretado siempre desde los campos de la moral o la literatura. “El amor es ciego”, se dec√≠a, pero hoy empezamos a saber que se mueve por razones evolutivas y biol√≥gicas extremadamente precisas. La revoluci√≥n tecnol√≥gica est√° permitiendo, por primera vez en la historia de la evoluci√≥n, que la ciencia aborde los secretos del amor. Ahora resulta que los ciegos √©ramos nosotros.
¬ŅC√≥mo pudieron nuestros antepasados sobrevivir amando o despreciando, sin saber lo que ocurr√≠a en su interior? ¬ŅEs posible hablar de una existencia feliz sin considerar lo que significa el amor? Paso a paso, en un estilo al alcance de todos los lectores, El viaje al amor descubre revelaciones fundamentales sobre esta emoci√≥n.
Con su habitual maestr√≠a y saber, que lo han convertido en un fen√≥meno de la divulgaci√≥n cient√≠fica, Eduardo Punset desgrana las claves para comprender el amor: el m√°s primordial de los instintos para sobrevivir; sus canales de expresi√≥n en la belleza, la qu√≠mica y la imaginaci√≥n; por qu√© tiene sexo el cerebro; las razones evolutivas de la vida en pareja; la indefensi√≥n frente a los estragos id√©nticos del desamparo infantil y el desamor de los adultos… El cap√≠tulo final propone la f√≥rmula del amor y brinda, por vez primera, un cuestionario para descubrir nuestra capacidad de amar herramienta indispensable en una vida plena y feliz.

El viaje a la felicidad

El viaje a la felicidad

La gran aventura humana: el viaje a la felicidad. Todas las claves sobre una b√ļsqueda esencial en nuestras vidas. La b√ļsqueda de la felicidad es una de las grandes aventuras humanas. Tal como explica Eduardo Punset en el pr√≥logo, el viaje a la felicidad acaba de empezar y su final es incierto: ‚ÄúHace un poco m√°s de un siglo la esperanza de vida segu√≠a siendo de treinta a√Īos: lo justo para aprender a sobrevivir, si se contaba con la suerte, y culminar el prop√≥sito evolutivo de reproducirse. No hab√≠a futuro ni, por lo tanto, la posibilidad de plantearse un objetivo tan insospechado como el de ser felices. Esta era una cuesti√≥n que se aparcaba para despu√©s de la muerte y depend√≠a de los dioses. La revoluci√≥n cient√≠fica ha desatado el cambio m√°s importante de toda la Historia de la evoluci√≥n: la prolongaci√≥n de la esperanza de vida que ha generado m√°s de cuarenta a√Īos redundantes ‚Äďen t√©rminos evolutivos-…Por primera vez la humanidad tiene futuro y se plantea, l√≥gicamente, c√≥mo ser feliz aqu√≠ y ahora. La gente se ha sumergido en esas aguas desconocidas, pr√°cticamente, sin la ayuda de nadie. Ahora la comunidad cient√≠fica intenta, por primera vez, iluminar el camino.‚ÄĚ Este libro es una l√ļcida y apasionante aproximaci√≥n a la felicidad y sus condicionantes: las emociones, el estr√©s, los flujos hormonales, el envejecimiento, los factores sociales, econ√≥micos, culturales y religiosos… Una indagaci√≥n que nos desvela los m√°s recientes descubrimientos cient√≠ficos en torno a este tema, y que en su cap√≠tulo final nos propone la f√≥rmula de la felicidad.

El mono desnudo

El mono desnudo

El mono desnudo es un retrato zool√≥gico del ¬ęHomo sapiens¬Ľ. Desde que fue intelectualmente consciente, el hombre se lanz√≥ a sublimes y minuciosas investigaciones sobre su propia naturaleza. Pero por mucho que pretenda ignorar la herencia gen√©tica de su pasado evolutivo, el hombre sigue siendo un primate. Las audaces especulaciones de este estudio provocar√°n controversias entre antrop√≥logos y psic√≥logos e intrigar√°n y entusiasmar√°n al lector corriente, ofreci√©ndole un nuevo m√©todo de estudio de s√≠ mismo.

Un anillo alrededor del Sol

Un anillo alrededor del Sol

La historia protagonizada por el escritor Jay Vickers, que se ve inmerso en un conflicto de consecuencias impredecibles y que afecta por igual a los dos lados del tel√≥n de acero, constituye, adem√°s de una intensa historia de intriga, la explicaci√≥n m√°s clara y divertida que se ha escrito jam√°s de la teor√≠a de la relatividad. Aunando una estructura que le permite administrar h√°bilmente la informaci√≥n que va suministrando al lector con unos personajes muy bien construidos y un agudo sentido del humor, Clifford D. Simak logr√≥ en “Una anillo alrededor del sol” la que sin duda es su novela m√°s inteligente y efectiva.

Miles de millones

Miles de millones

En esta obra p√≥stuma, Sagan invita a los lectores a un apasionante viaje que comienza con una explicaci√≥n de los grandes n√ļmeros con que se mide el cosmos, sigue con la demostraci√≥n pr√°ctica, sobre un tablero de ajedrez, del crecimiento exponencial, se detiene en paralelismos entre las condiciones para la vida en la Tierra y Marte, aborda el porqu√© de la guerra fr√≠a y replantea el debate sobre el aborto. El deterioro del medio ambiente, el calentamiento de la Tierra y el agujero en la capa de ozono tienen tambi√©n un gran protagonismo en este √ļltimo legado de Carl Sagan.